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Hommage au premier coach du Onze national Mena : Hamidou Garba, un exemple de patriotisme et d’humilitéL’information sur sa mort nous est tardivement parvenue. Hamidou Garba, premier entraîneur nigérien de l’équipe nationale de football du Niger s'en est allé le 23 février dernier à l'âge de 88 ans. Le père de Hassane Hamidou, ex international nigérien et homme orchestre du Sahel Sporting Club pendant de longues années, avait eu l’insigne honneur d’être le premier coach du onze national du Niger. Après une carrière d'Instituteur et de formateur bien remplie avec notamment des passages à Birni N'Gaouré, Maradi, Tahoua et Zinder, il est mis à la disposition du ministère de la Jeunesse et des Sports en 1963, pour suivre une formation d'éducation physique.

Avec ses camarades Rabo Neïno Tazar, Diassé Boubacar, Seyni Djibey..., Hamidou Garba participe à la création de l'équipe de l'Amicale de Niamey, une association culturelle et sportive composée uniquement d'autochtones nigériens. Au sein de cette formation où il évolue comme demi-centre (milieu offensif dans le jargon actuel), il impose sa marque et se fait remarquer grâce notamment à ses qualités de meneur de jeu et de meneur d'hommes. Crampons rangés en 1963, il offrait sa prestigieuse image encore au football en arborant le costume d'entraîneur. Cadre du ministère de l'éducation nationale, il est alors mis à la disposition de celui de la jeunesse et des sports. L'année suivante, de retour de Dakar où il peaufinait sa formation d'entraîneur sportif, il devint alors, le premier entraîneur de football nigérien de l'histoire.

En 1964, par «un esprit patriotique», le Président Diori Hamani décide de «nigérienniser» l’équipe nationale qui était alors composée en grande partie de ressortissants des pays de l'AOF. L'entraîneur Hamidou Garba, qui secondait le sélectionneur hongrois de l'équipe nationale du Niger Lajos Szollar, participe à la mise en place de la toute nouvelle équipe nationale du Niger composée uniquement de joueurs nigériens, avec Yacouba Ousseini dit "Malin" comme capitaine. Ce duo d'entraîneur conduira la préparation de l'équipe du Niger aux phases éliminatoires des premiers Jeux Africains de Brazzaville 1965, qui se déroulaient à Lagos. En décembre 1964, l’Equipe Nationale typiquement nigérienne est officiellement présentée et 12 équipes, appelées Secteurs, correspondant aux quartiers de Niamey furent mises sur pied. Dans ce processus, Hamidou Garba, tout autant que Elh Riba Dan Madame, Soumana Marounfa, Soumana Cissé, auront joué un rôle important. Il contribuera également, un an plus tard, à la promotion du championnat scolaire. Avec Florian Albert, coopérant français auprès du ministère des sports, ils étendent ce championnat, longtemps limité à la capitale Niamey, à l'échelle nationale.

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