Une marque de bijoux avec une mission de Malika Kounkourou


La famille de Malika Kounkourou est originaire du Niger, et lors des visites d'enfance là-bas, sa grand-mère lui demandait toujours ce qu'elle voulait avant de retourner aux États-Unis. Réponse de Kounkourou: «bijoux». Elle adorait se parer des bracelets et des colliers que sa grand-mère lui offrait.

Kounkourou (CAS'22), qui étudie les relations internationales, a maintenant une nouvelle marque de bijoux et une plateforme éducative qui célèbre son lien avec la culture touareg. Elle l'a nommé Tchidite (prononcé « tchee-dit »), traduit par «vérité».

Le peuple touareg est un groupe historiquement nomade dans certaines parties de l'Afrique du Nord et de l'Ouest. Ils sont originaires de la région du Sahara, parlent le tamahaq et pratiquent généralement l'islam. L'argent sterling et les symboles sur les bijoux Tchidite détiennent une histoire et une signification que Kounkourou souhaite rendre accessible à un public plus large.

«Une partie de la mission est l'authenticité et s'assurer que tout vient de la région», dit-elle. «Fondamentalement, tout garder fidèle à la culture.»

Kounkourou savait qu'elle voulait faire quelque chose avec des bijoux touaregs depuis qu'elle était jeune. «Elle allait au Niger chaque été et m'apportait, à moi et à notre groupe d'amis, des bijoux en argent faits à la main et vraiment beaux», explique Mariam Khayata, étudiante au Rhodes College, amie de Kounkourou depuis l'enfance. «C'était quelque chose que nous attendions avec impatience.»

L'idée de centrer une entreprise de bijouterie sur la culture touareg est venue à Kounkourou lorsqu'elle était en deuxième année. Elle a remarqué un bracelet avec une croix gravée dessus sur le poignet d'un ami. Lorsqu'elle s'est renseignée à ce sujet, l'amie a dit qu'elle l'avait acheté sur un marché alors qu'elle étudiait à l'étranger au Maroc. Kounkourou a demandé si elle savait quelque chose sur le bracelet, et quand son amie a dit non, elle a expliqué que le symbole représentait la région et la culture de sa tribu chez elle.

Ce moment a été un tournant pour Kounkourou. Elle avait toujours aimé les bijoux et la culture de sa famille, mais elle avait maintenant un désir plus profond d'éduquer les autres sur la culture dont elle venait. Elle savait que les bijoux touareg finissaient souvent sur les marchés de toute l'Afrique du Nord et de l'Ouest, mais cette rencontre lui fit comprendre que l'histoire derrière elle était souvent perdue.

«Les gens les achèteront en pensant que ce n'est qu'un souvenir, mais ils ne connaissent pas vraiment la signification derrière cela», dit Kounkourou. «Alors j'ai réalisé que même si la culture est toujours là-bas, elle perd son sens, et je veux la raviver.»

Elle avait initialement prévu de commencer Tchidite après avoir obtenu son diplôme de la faculté de médecine, ce qu'elle a l'intention de faire après avoir terminé BU. L'été dernier, cependant, elle a eu beaucoup plus de temps libre en raison des restrictions relatives à la pandémie. Son père l'a mise en relation avec un artisan au Niger et elle a commencé à planifier l'entreprise.

De juin à novembre, Kounkourou s'est préparé pour le lancement. Elle a créé un site Web, appris comment enregistrer son entreprise, compris comment déclarer ses impôts et s'est entretenue avec d'autres entrepreneurs pour obtenir des conseils. Pendant tout ce temps, elle a également communiqué avec M. Adam, l'artisan en chef qui conçoit et crée les bijoux, basé à Niamey, la capitale du Niger. Elle a annoncé le lancement de son entreprise le 19 novembre et celle-ci a débuté le 1er février.

«Nous étions très enthousiastes à ce sujet parce que nous savions qu'elle pouvait le faire et qu'elle pouvait le faire correctement», déclare Khayata. «Elle en avait la passion et l'amour pour sa culture. Il ne s’agit pas seulement de bijoux, il s’agit plus de partager et de célébrer la culture touareg. »

Par Lauren Richards (COM’22)

Source : http://www.bu.edu/articles/2021/a-jewelry-brand-with-a-mission/